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Le secret du polonium 210 dans la fume de cigarette


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etn Le secret du polonium 210 dans la fume de cigarette

  The King Zaki 30 2008, 10:19



Sbastien SORIANO / Le Figaro
Les fabricants savent depuis quarante ans que ce radiolment dangereux est prsent dans le tabac. Mais ils ont tout fait pour le dissimuler.

Philip Morris (PM), RJ Reynolds, British American Tobacco et toutes les majors de l'industrie du tabac ont volontairement cach au public pendant plus de quarante ans la prsence dans les feuilles de tabac, les cigarettes et la fume de tabac d'un lment radioactif dangereux et cancrigne, le polonium 210 (210Po). C'est ce compos, un des radiolments les plus toxiques, avec une activit spcifique qualifie de colossale par le radiothrapeute parisien Jean-Marc Cosset, qui avait servi assassiner l'ex-agent du KGB Alexander Litvinenko Londres en 2006.

Le numro de septembre de l'American Journal of Public Health publie l'analyse de plus de 1 500 documents internes des firmes productrices de tabac qui a permis Monique Muggli, une chercheuse de la Mayo Clinic aux États-Unis, de dmontrer que les industriels savaient tout et n'ont rien dit. Paul Eichorn, dans un mmo de 1978 au vice-prsident de Philip Morris, conseillait de taire la prsence du 210Po dans le tabac : Nous risquerions de rveiller un gant endormi !

Le polonium 210 est un metteur de radiations alpha si instable et dangereux qu'il est un des rares n'avoir jamais t utilis en mdecine. Il provoque des cancers du poumon par inhalation : il se dpose aux embranchements des bronches o il provoque le processus de cancrisation. Un fumeur de 30 cigarettes par jour s'expose par sa prsence dans la fume l'quivalent de dose de 300 radios de poumons par an ! Le 210Po serait responsable d'1 % de tous les cancers du poumon des Amricains.

Si le 210Po est prsent dans la fume, c'est cause des engrais riches en phosphates que l'on utilise pour cultiver le tabac. Ils sont extraits de mines d'apatites, une roche qui contient du radium et du polonium. En diminuant la teneur en azote de la plante, ils donnent son arme spcial au tabac des cigarettes. Ds les annes 1960, les fabricants comme Philip Morris savaient que le 210Po contaminait leur tabac (environ 0,01 becquerel par gramme de tabac). Des documents des annes 1970 montrent que Philip Morris voulait utiliser un solvant pour laver les feuilles et rduire la radioactivit de 10 40 %. Mais Ligget Tobacco Group, le 4 aot 1975, conclut dans un autre mmo que les solvants lavent aussi toutes les flaveurs aromatiques qui donnent au tabac son arme dsirable. Fausse piste donc.

Documents cachs ou dtruits
Au dbut des annes 1980, Philip Morris charge le Dr Osdene, un de ses chercheurs, de monter un laboratoire pour mesurer les doses de rayonnements mis par le polonium du tabac. En septembre 2001, William Farone, un chercheur du groupe, tmoigne au procs contre les manufacturiers amricains : Nous pouvions mesurer la radioactivit de produits du tabac, pour retirer de la production certains qui taient trop radioactifs pour atterrir dans les cigarettes. Mais l'existence mme de ce laboratoire a fini par tre juge dangereuse par la firme : le vice-prsident de la recherche de Philip Morris, Richard Carchman et William Farone, tmoigneront sparment que le groupe, sur les conseils de ses avocats, a fini par fermer ce laboratoire. Trop dangereux si quelques plaignants pouvaient par la suite dmontrer que PM avait les moyens de faire une cigarette plus sre mais ne l'a pas fait.

Les fabricants ont aussi test des filtres pour liminer le polonium inhal par le fumeur : RJ Reynolds a ainsi rduit de 30 % la radioactivit contenue dans les gaz et les particules de la fume des blondes Winston avec un filtre la tourmaline (une pierre semi-prcieuse). L encore RJ Reynolds finit par renoncer.

Tous ces travaux finirent par tre stopps, les documents cachs ou dtruits. Les avocats de Reynolds interdirent aux chercheurs comme Stewart Bellin de publier leurs rsultats (mmes ceux favorables la firme) ds 1967. Et les dirigeants ? Geoffrey Bible, prsident de Philip Morris (plus de trente ans de maison), a tmoign publiquement en 1997 qu'il ne savait pas que du polonium se trouvait dans les cigarettes Marlboro.










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